주메뉴바로가기.. 본문바로가기

TODAY’S TOP

나미브 사막의 미스테리 '요정의 원', 왜 생기는 걸까?

나미브 사막의 미스테리 '요정의 원', 왜 생기는 걸까?

[표지로 읽는 과학] 흰개미떼와 식물의 콜라보로 생기는 요정의 원

‘아무것도 없는 땅’이라는 뜻의 ‘나미브’ 사막. 이곳엔 지름 2~35m 크기의 모래 동그라미 지형이 수백 ㎢에 걸쳐 펼쳐져 있다. 모양은 신비롭고 형성 원인은 알 수 없는 탓에 이들 모래 동그라미 지형은 ‘요정의 원’, ‘신의 발자국’ 등으로 불린다. ● 요정의 원 왜 생기는 걸까? 이런 지형이 왜 생기는지 과학자들 사이에서 아직 의견이 분분하다. 지금까지 가장 대표적인 두 가설은 ‘흰개미설’과 ‘자원경쟁설’이었다. 2012년, 유진 몰 남아프리카공화국 웨스턴케이프대 보전생물학부 교수팀은 모든 요정의 원 근처엔 흰개미집이 있고, 원...