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"코로나19 바이러스 코속·침보다 분변에 더 오래 남는다"

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"코로나19 바이러스 코속·침보다 분변에 더 오래 남는다"

2020.06.19 15:19
서울대병원 연구팀, 美CDC 저널에 발표 "침 분변 위생 신경 써야"
27일 오전 서울 종로구 청운초등학교에서 1, 2학년 학생들이 서로 거리를 유지한 채로 등교하고 있다. 연합뉴스 제공
27일 오전 서울 종로구 청운초등학교에서 1, 2학년 학생들이 서로 거리를 유지한 채로 등교하고 있다. 연합뉴스 제공

국내 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 어린이 환자를 대상으로 코(비인두)와 침, 분변의 바이러스 검출량을 비교 측정한 연구 결과가 나왔다. 현재 확진 검사에 널리 쓰이는 비인두 검사는 감염 첫 주째에 많은 바이러스를 검출할 수 있고 이후 검출량이 급속히 줄어들었지만, 분변은 3주 뒤까지도 초기와 비슷한 양의 바이러스가 검출되는 것으로 나타났다. 연구팀은 분변과 침에 의한 코로나19 확산 가능성을 경고하는 한편, 분변을 통해 코로나19 감염을 모니터링할 가능성을 제안했다.


한미선 서울 보라매병원 교수와 성문우 서울대병원 교수, 최은화 서울대 어린이병원 교수팀은 국내에서 입원 치료를 받은 16세 이하 어린이 및 청소년 12명으로부터 다양한 시기의 비인두 및 침, 분변의 바이러스 검출량을 조사한 결과를 미국 질병통제예방센터(CDC)가 발간하는 학술지 ‘신종감염병저널(EID)’에 이달 5일 발표했다.


연구팀은 3월 8일부터 4월 28일까지 보라매병원에 입원한 생후 27일~16세의 환자를 대상으로 감염 1~3주까지의 비인두, 침, 분변 속 바이러스 농도(역가. 1mL의 시료 속에서 검출되는 바이러스 RNA 수)를 측정했다. 환자들의 평균나이는 6.5세였고 9명은 경증, 3명은 무증상을 보였다.


연구 결과 비인두에서 검출된 바이러스 농도는 감염 초기인 첫 주에 정점을 기록한 뒤 급격히 줄어드는 것으로 나타났다. 초기에는 1mL 검체에 3600만 개의 바이러스 RNA가 검출됐지만, 2주차에서는 20분의 1인 150만 개, 3주차에는 100분의 1인 30만 개로 줄어들었다(아래 그래프 왼쪽). 검출 비율도 떨어져서 2주차에는 검출 비율이 75%로 줄어들었고 3주차에는 초기의 절반 수준인 55%가 됐다.


반면 분변은 초기에 비인두보다 약간 높은 농도로 바이러스가 검출됐고, 3주차까지 거의 비슷한 농도를 유지하는 것으로 나타났다(아래 그래프 가운데). 검출 비율도 3주 뒤 80% 이상을 유지했다. 침 속 바이러스 농도는 1주차에 가장 높게 검출됐지만 분변이나 비인두보다는 농도가 낮았고, 급격히 농도가 떨어졌다(아래 그래프 오른쪽). 검출비율도 3주차에 11%로 낮아졌다.


연구팀은 특히 분변에서 감염 3주차에도 바이러스 농도가 떨어지지 않고 검출 비율이 높다는 데 주목했다. 어린이의 바이러스 감염을 모니터링하는 데 분변을 이용할 수 있다는 뜻이기 때문이다.

 

또 바이러스가 생각보다 오래 살아남는 만큼 위생에 주의를 기울일 필요가 있다고 밝혔다. 연구팀은 “이번 연구에서는 분변 속 바이러스가 전파력을 갖는지 배양하는 실험을 하지 않았지만, 기존 연구에서 분리 배양에 성공한 사례가 있고 전파력이 바이러스 농도와 관련이 깊은 만큼 화장실 사용시와 기저귀 교체시 위생에 신경을 쓸 필요가 있다”고 지적했다. 비록 2주차부터 농도가 급격히 낮아지긴 하지만, 침 속에도 바이러스가 검출되는 만큼 등교시 마스크 착용에 신경 써야 한다고도 덧붙였다. 

서울보라매병원과 서울대병원 연구팀이 국내 코로나19 어린이환자 12명을 대상으로 감염 1~3주 뒤 바이러스 농도를 비교했다. 왼쪽부터 코(비인두), 분변, 침 속 바이러스 농도를 시간에 따라 표시했다. 세로축은 상용로그로, 왼쪽 표기 숫자만큼 10을 거듭제곱해야 실제 바이러스 RNA 양이 나온다. 신종감염병저널 제공
서울보라매병원과 서울대병원 연구팀이 국내 코로나19 어린이환자 12명을 대상으로 감염 1~3주 뒤 바이러스 농도를 비교했다. 왼쪽부터 코(비인두), 분변, 침 속 바이러스 농도를 시간에 따라 표시했다. 세로축은 상용로그로, 왼쪽 표기 숫자만큼 10을 거듭제곱해야 실제 바이러스 RNA 양이 나온다. 신종감염병저널 제공

 

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