메뉴바로가기본문바로가기

동아사이언스

재채기 1.8m내 있으면 일반마스크로는 코로나19 전파 못 막는다

통합검색

재채기 1.8m내 있으면 일반마스크로는 코로나19 전파 못 막는다

2020.12.24 19:29
게티이미지뱅크 제공
일반 마스크를 잘 착용해도 거리두기가 느슨해지면 감염 위험이 높아질 수 있다.  게티이미지뱅크 제공

각국이 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)의 확산을 막기 위해 마스크 착용을 의무화하는 가운데 KF94 마스크처럼 차단 효과가 강력하지 않은 일반 마스크를 쓸 경우 일정 정도 거리를 둬야 감염 예방 효과가 있다는 연구 결과가 나왔다. 일반 마스크를 잘 착용해도 거리두기가 느슨해지면 감염 위험이 높아질 수 있다는 연구라는 점에서 주목된다. 

 

미국 뉴멕시코주립대 연구팀은 거리가 1.8m 이내에 있는 코로나19 감염자가 재채기했을 때 의료용 마스크, 이중 천 마스크, 초미세먼지용 마스크, 물에 적신 초미세먼지용 마스크가 바이러스 입자를  잘 막아내지 못한다는 연구 결과를 국제 학술지 ‘피직스오브플루이즈’ 온라인판 12월 22일자에 발표했다.

 

연구팀은 먼저 비말 입자를 인공적으로 만들어내는 노즐 입자 생성기를 이용해 재채기하는 상황을 재현했다. 보통 비말 입자의 크기가 5μm(마이크로미터)보다 크거나 0.2μm 보다 작으면 마스크를 통과하지 못하므로 입자의 크기를 1μm로 설정하고 초속 3.2m로 뿜어내도록 했다. 

 

연구팀은 사람들이 흔히 쓰는 의료용 마스크, 이중 천 마스크, 초미세먼지용 마스크, 물에 적신 초미세먼지용 마스크와 국내에서 KF94로 알려진 N95 마스크를 각각 노즐 입자 생성기 입구에서 1.8m 이내에 두고 각 마스크가 비말 입자를 얼마나 막아내는지 조사했다.

 

약 4만 개 비말 입자를 뿜었을 때 N95 마스크는 단 한 개의 입자도 통과시키지 않았다. 의료용 마스크는 평균 23개 입자가 통과했고, 이중 천 마스크는 평균 681개, 크기가 2.5μm 이하인 입자를 막아내는 초미세먼지용 마스크는 평균 1445개, 물에 적신 초미세먼지용 마스크는 평균 12개 입자가 통과했다. 그리고 노즐 입자 생성기로 뿜어낸 비말 입자 수와 마스크 5종이 막아낸 비말 입자 수의 비율을 계산했다.

 

앞서 발표된 연구에 따르면 민감한 사람이 코로나19에 걸릴 수 있는 바이러스 입자 수 기준은 1000개고, 코로나19 감염자가 한 번 재채기했을 때 방출하는 코로나19 바이러스 입자 수는 비말 입자 수에 따라 1만~2억 개다. 

 

연구팀은 코로나19 감염자가 한 번 재채기 했을 때 나온 비말 속 바이러스 수를 1만 개, 10만 개, 100만 개, 500만 개, 1000만 개, 2500만 개, 5000만 개, 1억 개, 2억 개로 나누고 각 경우에 5종의 마스크를 통과하는 바이러스 입자 수를 계산했다.

 

의료용 마스크와 물에 적신 초미세먼지용 마스크는 재채기 한 번에 방출하는 바이러스 수가 500만 개를 넘으면 마스크를 통과하는 바이러스 입자 수가 감염 기준치를 넘었다. 일반 초미세먼지용 마스크와 이중 천 마스크는 1만 개 바이러스가 방출되는 경우를 뺀 모든 경우에 마스크를 통과하는 바이러스 입자 수가 감염 기준치를 넘었다. N95 마스크는 단 하나의 바이러스 입자도 통과하지 못했다.

 

연구에 참여한 크리슈나 코타 뉴멕시코주립대 기계공학부 조교수는 "마스크는 재채기에서 나온 비말을 확실히 막아주지만 사람들 사이의 거리가 매우 가깝다면 바이러스가 퍼지거나 감염될 가능성이 있다"며 “마스크와 거리두기 둘 다 감염 예방에 도움이 된다"고 말했다.

 

 

ㅇㅇ
미국 뉴멕시코주립대 연구팀이 코로나19 확진자가 재채기했을 때 방출되는 바이러스 입자 수에 따라 마스크 5종이 바이러스를 얼마나 막아내는지 조사했다. 의료용 마스크와 물에 적신 초미세먼지용 마스크는 재채기 한 번에 방출하는 바이러스 수가 500만 개를 넘으면 마스크를 통과하는 바이러스 입자 수가 감염 기준치를 넘었다. 일반 초미세먼지용 마스크와 이중 천 마스크는 1만 개 바이러스가 방출되는 경우를 뺀 모든 경우에 마스크를 통과하는 바이러스 입자 수가 감염 기준치를 넘었다. N95 마스크는 단 하나의 바이러스 입자도 통과하지 못했다. 논문 캡처

관련 태그 뉴스

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

댓글 0

4 + 4 = 새로고침
###
    과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기