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미국 아동 4만명 코로나19로 부모 중 한쪽 잃었다

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미국 아동 4만명 코로나19로 부모 중 한쪽 잃었다

2021.04.07 06:00
올해 2월까지 미국에서 코로나19로 부모 중 한쪽이라도 잃은 아동은 3만7337명이라는 분석 결과가 나왔다. GIF 제공
올해 2월까지 미국에서 코로나19로 부모 중 한쪽이라도 잃은 아동은 3만7337명이라는 분석 결과가 나왔다. GIF 제공

미국에서 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)으로 부모 중 한쪽이라도 잃은 아동이 4만 명에 이른다는 분석이 나왔다. 

 

레이첼 키드먼 미국 스토니브룩대 가족인구및예방의학과 교수팀은 이 같은 내용의 연구를 국제학술지 '미국의사협회지(JAMA) 소아과학' 인터넷판 5일자에 발표했다. 연구팀은 지난달까지 미국에서 코로나19로 사망한 사람의 데이터와 교통량 변화, 병원균 확산 분석에 쓰이는 마이크로시뮬레이션 기법을 이용해 18세가 되지 않은 미국 아동 중 부모 중 최소 한쪽이 사망한 아동의 수를 추정했다.

 

분석 결과 2월 기준 미국에서 코로나19로 부모 중 한쪽이라도 잃은 아동은 3만7337명으로 추산됐다. 이 중 10세가 되지 않은 아동은 9863명이었고 11~17세 아동은 2만7474명으로 청소년의 비중이 컸다. 연구팀은 초과 사망자까지 고려할 경우 전체 부모 중 한쪽을 잃은 아이 수가 4만3027명까지 늘어난다고 예측했다. 초과 사망자는 코로나19에 걸리지 않았지만 코로나19에 따른 의료 공백으로 제때 치료를 받지 못해 숨진 사람이다.

 

연구팀은 또 향후 미국 내 코로나19로 인한 사망자 수가 150만 명까지 늘어나면 코로나19로 부모를 잃은 아동은 11만6922명까지 늘어난다고 분석했다. 미국 존스홉킨스대 코로나19 통계에 따르면 이달 6일 기준 미국의 사망자 수는 55만5613명이다. 

 

연구팀은 보고서에서 "코로나19가 아동에게 영향을 미치는 건강, 교육, 경제적 여파를 해결하기 위해서는 대대적인 국가 개혁이 필요하다"며 "지금처럼 사회적 고립이 심화된 기간에는 부모를 잃은 아이들의 슬픔을 달래줄 수 있도록 지원이 필요하다"고 말했다.

 

2018년 미국 피츠버그대 연구팀이 발표한 연구에 따르면 부모를 잃은 아동은 그렇지 않은 아동에 비해 우울증과 외상후스트레스 장애가 나타날 확률이 높고 우울증의 경우 12세 아동에게 많이 나타났다.

 

로빈 거위치 듀크대 정신의학및행동과학과 교수는 이날 CNN과의 인터뷰에서 "코로나19로 인한 사망이 노환으로 인한 사망보다 더 힘든 이유는 아동에게는 단순한 슬픔과는 다른 외상적 슬픔을 가져다주기 때문"이라고 말했다. 외상적 슬픔은 이별, 사별처럼 갑작스러운 사고로 나타나는 우울증, 불면증 같은 정신적 질환이다.

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