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6800년만 찾은 귀한 손님 니오와이즈 혜성 붉은꼬리까지 보인다

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6800년만 찾은 귀한 손님 니오와이즈 혜성 붉은꼬리까지 보인다

2021.05.31 11:52
천문연 천체사진공모전 대상
공양식 씨의 ′니오와이즈 혜성′. 한국천문연구원 제공
공양식 씨의 '니오와이즈 혜성'. 한국천문연구원 제공

혜성이 여러 색의 꼬리를 남기며 하늘을 가로질러간다. 일반인 공양식 씨가 경북 봉화에서 지난해 7월 18일 찍은 니오와이즈 혜성의 모습이다. 혜성의 특징인 흰 먼지꼬리 외에도 푸른 이온꼬리와 함께 짧은 붉은 나트륨 꼬리까지 포착됐다. 니오와이즈 혜성은 지난해 7월 23일 지구에서 가장 가까운 1억350만km 떨어진 거리(태양과 지구 사이 거리의 0.69배)를 스치고 지나갔는다. 당시 맨눈으로도 혜성의 꼬리를 볼 수 있을 정도로 선명하게 빛났다.  이 사진은 한국천문연구원이 주최한 29회 천체사진 공모전에서 대상의 영예를 안았다.

 

31일 천문연에 따르면 이번 공모전에는 총 194개 작품이 출품돼 그중 27개 작품이 수상작으로 선정됐다. 심우주 및 지구, 우주와 태양계 분야 사진과 그림, 동영상을 기술성과 예술성, 시의성, 대중성 등을 기준으로 심사한 결과다.

 

최우수상을 수상한 이성모 씨의 ′화구와 은하수′. 지난해 3월 29일 강원 인제에서 촬영됐다. 천문연 제공
최우수상을 수상한 이성모 씨의 '화구와 은하수'. 지난해 3월 29일 강원 인제에서 촬영됐다. 천문연 제공

공씨가 촬영한 니오와이즈 혜성은 지난해 3월 27일 근지구 천체를 탐사하는 미항공우주국(NASA)의 ‘니오와이즈(NEOWISE)’ 탐사 위성이 발견한 33번째 혜성이다. 과학자들은 혜성이 6800년만에 지구를 찾은 것으로 추정하고 있다. 혜성은 얼음, 먼지, 암석 등으로 구성되어 있고 태양에 가까이 다가감에 따라 급격히 온도가 오르면서 꼬리를 만들기에 혜성의 밝기를 예측하는 것은 매우 어렵다

 

심사위원들은 “올해는 전반적으로 응모작 수가 늘고 작품들의 수준이 높아져 천체사진에 대한 국민들의 관심이 더 많아졌다는 것을 실감했다”고 심사평을 밝혔다. 이어 “코로나 19로 해외 촬영 사진은 줄었지만 대신 국내에서 촬영한 심우주 분야 작품들의 기술적 수준이 상당히 높아졌고, 노출과 필터 등에 색다른 시도가 돋보였다”며 “또 지난해 주요 천문현상을 다룬 작품은 다소 적었지만 다양한 대상을 촬영한 작품들이 늘었다”고 설명했다.

 

우수상을 수상한 이시우씨의 ′ISS 태양 표면 이중통과′. 꿈나무상과 인기상도 동시 수상했다. 천문연 제공
우수상을 수상한 이시우씨의 'ISS 태양 표면 이중통과'. 꿈나무상과 인기상도 동시 수상했다. 천문연 제공

천문연은 올해 공모전부터 대국민 인기상을 신설했다. 심사 상위 10개 작품이 천문연 공식 페이스북에서 5월 10일부터 16일까지 7일간 온라인 평가를 진행해 국민 투표를 거쳐 최종 수상작을 결정했다. 인기상은 이시우씨의 '국제우주정거장(ISS) 태양 표면 이중통과'에게 돌아갔다. 

 

하루 동안 ISS가  같은 장소에서 태양 면을 두 번 지나가는 현상을 지난해 6월 22일 포착했다. 고도 5도인 태양 면을 통과하는 ISS와 고도 68도인 태양 면을 통과하는 ISS로, 고도 차이별 국제우주정거장의 크기를 보여준다.

 

대상 수상자는 한국천문연구원장상과 상금 200만원을 받는 등 수상자들에게 상패와 상금이 수여된다. 시상식은 31일 온라인으로 진행한다. 공모전 수상작들은 천문연 홈페이지(www.kasi.re.kr)에서 볼 수 있다.

 

심우주 분야 금상. 송성우 씨의 ′우주를 향한 물음표′ 천문연 제공
심우주 분야 금상. 송성우 씨의 '우주를 향한 물음표' 천문연 제공
지구와 우주 분야 금상. 이원정 씨의 ′스페이스 홀′. 천문연 제공
지구와 우주 분야 금상. 이원정 씨의 '스페이스 홀'. 천문연 제공
태양계 부문 금상. 염범석 씨의 ′태양계의 행성들′. 천문연 제공
태양계 부문 금상. 염범석 씨의 '태양계의 행성들'. 천문연 제공

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