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영국 "2022년말 전 세계인 접종 마치려면 주요국들 함께 계획 세워야"

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영국 "2022년말 전 세계인 접종 마치려면 주요국들 함께 계획 세워야"

2021.06.09 15:52
보리스 존슨 영국 총리 G7 회의 앞두고 촉구
 영국 런던에서 보리스 존슨 총리가 한 시민이 화이자의 코로나19 백신을 맞는 모습을 보고 있다. 신화/연합뉴스 제공
영국 런던에서 보리스 존슨 총리가 한 시민이 화이자의 코로나19 백신을 맞는 모습을 보고 있다. 신화/연합뉴스 제공

보리스 존슨 영국 총리가 5일(현지시간) 2022년 말까지 전 세계 국가들이 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 백신 접종을 마치도록 목표를 세우자고 제안했다. 존슨 총리는 이달 11~13일 영국 콘월에서 열리는 주요 7개국(G7)정상회의를 앞두고 이날 성명을 발표하고 각국 정상들에게 백신 접종 완료를 위한 노력에 동참할 것을 촉구했다. 전문가들도 이런 계획이 전혀 불가능한 것이 아니라고 보고 우선 목표 달성을 위해 당장이라도 백신 공평분배를 위한 자금을 늘리고 백신 배포계획을 짜야 한다고 강조했다. 


이번 G7 정상회의에는 코로나19 대유행 이후 첫 대면 정상회의로 영국을 포함해 미국, 영국, 프랑스, 독일, 이탈리아, 캐나다, 일본 7개국 정상이 참여한다. 한국과 인도, 호주, 남아프리카공화국 정상도 함께 초청됐다. 보리스 총리의 이번 제안은 G7을 비롯한 선진국에서는 코로나19 백신 접종에 속도가 나고 있지만 중저소득 국가들에서는 백신 접종이라는 혜택에서 제외되고 있는데 따른 것이다. 현재도 전 세계 코로나19 백신의 75%가 선진 10개국에 몰려 공급되고 있다는 분석이 나오고 있다. 


세계보건기구(WHO)는 코로나19 백신 개발단계 때부터 이런 우려가 제기되자 지난해 4월 ‘코백스 퍼실리티’라는 국제국구를 제안했다. 전 세계가 코로나19 백신을 공유하는 것을 목표로 감염병 백신 개발을 지원하는 WHO와 감염병예방혁신연합(CEPI), 저소득 국가에 백신을 배분하기 위한 국제기구인 세계백신면역연합(GAVI)이 이 프로젝트를 주도하고 있다. 


코백스는 자력 구매 능력을 갖춘 국가를 통해 재정을 확보한 뒤 백신이 개발되면 이를 공동으로 구매해 배분하는 방식으로 운영되고 있다. 우선은 최소 이윤으로 백신을 공급한 뒤 향후 단계적으로 가격 정책을 다양화해 바이러스 위협을 최소화하는 것을 목표로 하고 있다. 전체 인구의 20%까지 균등 공급을 목표로 하는 이 계획에는 한국을 포함해 190개 국가가 참여하고 있다.


하지만 코백스는 백신 공급에 어려움을 겪고 있다. 2021년 말까지 백신 제조사들과 20억회분의 백신을 공급받는 계약을 체결했지만 이 같은 공급계약이 제대로 지켜질지는 미지수다. 코백스에 공급되는 백신의 대부분은 세계 최대의 백신 제조 업체인 인도의 세럼 연구소에서 생산된다. 인도 정부는 자국 내 코로나19 확진자가 급증하자 지난 3월 세럼연구소에서 생산되는 백신의 수출을 막았다. 로이터통신 등에 따르면 백신 수출을 오는 10월에나 재개할 것으로 예상된다. 유니세프는 인도의 백신 수출 중단 영향으로 백신 공급이 이달까지 1억4000만 회분, 내달까지 1억 9000만회분 부족할 것이라고 전망했다.


선진국들의 백신이나 관련 자금 기부가 없는 것은 아니다. 영국은 5억 회분을 접종할 분량의 백신 8종을 이미 구매했다.  자국 국민에게 여러 회 접종할 충분한 양이다. 영국 정부는 남는 잉여분들을 코백스에 기부하겠다고 약속했다. 미국 정부 또한 여러 국가들에 대한 백신 기부 의사를 밝혔다.


하지만 전문가들은 이렇게 기부된 백신의 공급 시기가 너무 늦어지고 있다고 지적했다. 브루스 아일워드 WHO 수석고문은 8일(현지시간) 가디언과 인터뷰에서 “6~9월 사이 기부되는 백신이나 관련 자금이 없다”며 “G7 정상회의 개최가 중요한 이유”라고 말했다. 그러면서 "네팔과 인도에서는 코로나19 확진자가 크게 늘고 있으며 정확한 수치를 집계조차 불가한 아프리카에서도 코로나19 확산 우려가 제기된다”며 “지금 당장 기부가 진행돼야 한다”고 지적했다. 


중저소득 국가들은 백신을 공급 받아도 접종에 필요한 관련 설비가 부족하다는 지적도 나온다. 백신이 이들 국가에 공급돼도 의료기관이나 냉장시설이 너무 적고, 관련 의료진도 부족하다는 지적이다. 공급된 백신은 유효기간이 지나 사용조차 못하고 폐기될 위험에 처할 수 있다는 분석이 나온다. 아일워드 수석고문은 “올바르게 작동하는 접종 시스템을 구축할 수 있도록 꾸준한 백신 공급을 받아야 하며 관련 인력 양성과 자금이 필요하다”고 조언했다.


영국 유니세프 국가위원회 정책 책임자는 리암 솔리스는 “백신의 공평한 분배가 최우선 과제”라며 “그 다음 단계는 충분한 공급을 확보하기 위해 제조 규모를 확대하는 것”이라고 설명했다. 그러면서 “백신을 구매할 자금 조달이 빠르게 늘어나야 한다”며 “매년 150억회분의 코로나19 백신이 필요할 것으로 예상되는데, 이를 맞추려면 아프리카와 아시아 기업, 대형 제약사 간 백신을 만드는 기술과 노하우 공유가 필요하다”고 강조했다. 
 

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