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조선시대 문헌 '택리지' 염전 기록으로 한반도 해수면 취약성 확인했다

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조선시대 문헌 '택리지' 염전 기록으로 한반도 해수면 취약성 확인했다

2021.10.26 13:21
지질자원연, 한반도 해수면 북극 빙하 영향에 취약해
1872년 지방지도에 나온 곰소만 해역. 역사지도에는 수심이 거의 언급되어 있지 않으나 지방지도에는 곰소만의 수심과 지형이 나타나있다. 곰소만 줄포항 앞바다의 깊이 는 21척(4.37m)이었다(하얀색 동그라미). 한국지질자원연구원 제공.
1872년 지방지도에 나온 곰소만 해역. 곰소만 줄포항 앞바다의 깊이가 21척(4.37m)인 것으로 표기돼 있다(하얀색 동그라미). 역사지도에는 수심이 거의 언급되어 있지 않으나 지방지도에는 곰소만의 수심과 지형이 나타나있다. 한국지질자원연구원 제공.

한국과 미국 연구진이 조선시대 고문서에 남은 1500~1700년대 해수면 변화 기록을 근거로 한반도가 해수면 변화에 취약하다는 사실을 알아냈다.

 

남욱현 한국지질자원연구원 국토지질연구본부 책임연구원팀은 KAIST, 경북대, 인하대, 미국 터프츠대와 공동으로 조선시대 고문헌의 염전 기록을 토대로 시추 조사를 진행해 1500~1700년대 서해안 해수면 높이가 매년 1.3~1.4mm 정도 큰 폭의 변화가 있었다는 사실을 알아냈다고 26일 밝혔다. 

 

연구팀은 오늘날로 따지면 조선시대 부동산 분야 베스트셀러인 ‘택리지(1751년)’를 비롯해 ‘신증동국여지승람(1530년)’, ‘지봉유설(1614년)’, ‘지방지도(1872년)’에 기록된 전북 고창 곰소만 해역의 염전 기록을 파헤쳤다. 염전은 대부분 밀물이 들어오는 끝자락에 위치해 해수면 변화를 아는 데 유용하다. 연구팀은 염전 위치에 따른 소금 생산 지역과 수송 경로에 관한 자료를 통해 이곳 해역의 해수면이 낮아졌다가 상승한 것을 확인했다.

 

연구팀은 정밀한 분석을 위해 곰소만으로 흘러드는 갈곡천 하류에서 시추 조사를 실시했다. 이를 통해 여러 지점에서 과거 갯벌의 증거가 되는 고토양의 흔적을 찾을 수 있었다. 고토양은 해수면이 낮아졌을 때 갯벌 흙이 공기 중에 노출돼 만들어져, 과거 이 지역이 지표면이었음을 밝히는 결정적인 증거가 된다.

 

시추한 고토양을 분석한 결과, 1530년 무렵에는 염전 위치가 해안에서 800m 떨어져 있으며, 바닷물이 밀물로 가장 높아졌을 때의 수위가 1.6m 정도임을 확인했다. 이후 220년이 지난 1750년쯤에는 2.2m로 약 0.6m 높아졌다. 이를 통해 1500년대 초반에서 1700년대 중반의 서해안에는 매년 1.3~1.4mm 정도의 해수면 변동이 있었음을 추정할 수 있었다. 지난 30년간 서해안의 평균 해수면이 지구온난화 등 인위적 영향으로 매년 1.31mm씩 높아진 것과 비교했을 때, 자연적 요소에 의한 큰 폭의 변화라 볼 수 있다. 연구팀은 이런 해수면 상승이 1700년대 초 그린란드 빙하의 해빙이 유도한 것으로 보고 있다.

 

연구팀은 이런 연구결과를 종합해 봤을 때 넓고 편평하게 발달한 서해안 갯벌의 특성상 해수면 높이가 조금만 변하더라도 해안선 변화 폭이 크게 나타날 수 있어, 전 지구적 기후변화와 해수면 변동에 한반도가 특히 민감하다는 결론을 냈다.

 

남 책임연구원은 “우리 조상들이 택리지 등 고문헌에서 살기 좋은 곳을 찾아 소개한 것은 당시의 시대상뿐만 아니라 기후변화의 영향으로 주거의 이동 경로 등을 나타내주는 귀중한 연구자료”라며 “전 지구적 기후변화로 인한 해수면 상승이 서해안에서는 더 큰 영향을 미칠 수 있기에 후속 연구를 통해 미래의 해수면 변동에 대비할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

 

연구결과는 해양지질학 분야 학술지 ‘마린 지올로지’ 9월 27일자에 게재됐다.

 연구조사지역인 전북 고창군 곰소만 해역의 1530에서 1750년 사이, 염전의 위치가  800m 가량 변동이 있음을 보여준다. 한국지질자원연구원 제공
전북 고창군 곰소만 해역의 1530년에서 1750년 사이 염전의 위치가 800m 가량 변동이 있었다. 한국지질자원연구원 제공

 

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